McLaren MP4/4: la monoposto più efficace di tutti i tempi

© Sutton Images

1988. Il progettista sudafricano proveniente dal team Brabham, Gordon Murray, fu assunto in McLaren ricevendo così una chance per riscattarsi visti i risultati ottenuti con la casa di sir Frank. L‘obiettivo di Murray, ovvero dislocare il peso in più basso possibile nel telaio, ebbe perfettamente senso. Con la Brabham ciò significò posizionare il motore a quattro cilindri BMW ad angolo acuto, creando così ogni sorta di problema.

Il V6 Honda molto compatto usato dalla McLaren era molto più adatto a questo scopo. Il telaio ultraleggero significò che i piloti dovevano letteralmente “giacere” quasi a terra, il che era qualcosa a cui inizialmente Alain Prost si oppose. Al centro vi era una monoscocca in fibra di carbonio a nido d’ape sospesa da doppi bracci trasversali su entrambe le estremità: questo era lo schema della vettura. Agli spinotti anteriori azionati venivano utilizzate le molle ad unità di smorzamento mentre si utilizzavano i bilancieri al posteriore. I freni a disco carboceramici furono utilizzati su tutte e quattro le ruote.

© Wouter Melissen

Oltre agli ovvi vantaggi di maneggevolezza, il baricentro basso offrì anche vantaggi aerodinamici. L’area frontale fu ridotta del 10% e l’aria potè fluire più chiaramente verso l’ala posteriore, migliorando notevolmente la sua efficienza. L’unico compromesso di Murray riguardava l’altezza da terra, che non era così bassa se comparata alle attuali F1. Ciò rese la MP4 / 4 più stabile alla guida e più facile da configurare.

Il motore, l’Honda RA168E V6 80° biturbo IHI, fu il più potente sulla griglia. Il V6 venne accoppiato ad un cambio a sei velocità a tre alberi sviluppato appositamente per l’MP4 / 4 in collaborazione con Weisman negli Stati Uniti. La nascente stella brasiliana, Ayrton Senna, si trasferì con l’avvento dei motori Honda dalla Lotus alla McLaren. La sua velocità fu completata dall’allora due volte campione del mondo Alain Prost.

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Il pilota francese si era guadagnato il soprannome di “Le Professeur” per il suo stile di guida coerente e scorrevole. I due migliori piloti sulla griglia, il telaio ultra-basso e il motore più potente portarono ad una combinazione imbattibile.

Indipendentemente dalla potenza della vettura e del pilota, la Formula 1 rimane uno sport meccanico in cui tutto può accadere. Incredibilmente i problemi si verificarono solo per entrambi i piloti nel Gran Premio d’Italia a Monza, dove Prost fu costretto al ritiro per problemi al motore e Senna colpì un back-marker nelle fasi conclusive. Una settimana dopo la morte di Enzo Ferrari, fu cosi che il Gran Premio di casa fu vinto da Gerhard Berger con una Ferrari.

Nelle altre quindici gare della stagione, le McLaren furono inarrestabili. Senna ebbe il vantaggio con 13 pole position e 8 vittorie. Il suo compagno di squadra vinse gli altri 7 e segnò altri 11 punti. Tuttavia, furono solo gli 11 migliori risultati dell’anno, di conseguenza Senna fu incoronato campione del mondo con un vantaggio di 3 punti su Prost. Inutile dire che la McLaren vinse il campionato costruttori con quasi il triplo dei punti della Scuderia Ferrari, classificatasi seconda.

La MP4/4 fu ritirata alla fine della stagione, poiché i motori turbocompressi del 1989 furono banditi. Murray fu assegnato al nuovo programma di macchine stradali. Sotto un nuovo designer e con un nuovo motore Honda, la posizione dominante della McLaren continuò. I risultati e le performance della MP4/4 non sono mai stati eguagliati. Rimane tuttora, la migliore auto di F1  mai costruita dalla McLaren.


SCHEDA TECNICA

Motore
Configurazione Honda RA186-E 80º V6
Posizione Mid, montato longitudinalmente
Costruzione blocco e testata in lega di alluminio
Cilindrata 1,494 cc / 91,2 cu in
Alesaggio/Corsa 79,0 mm (3,1 in) / 50,8 mm (2 in)
Compressione 9.4: 1
valvetrain 4 valvole / cilindro, DOHC
albero a camme Gear driven
Alimentazione Iniezione di carburante 
Aspirazione 2 turbini IHI
Potenza 900 CV / 671 kW
BHP / litro 602 CV / litro
Trasmissione
Telaio monoscocca a nido d’ape in fibra di carbonio
Sospensioni anteriori doppi bracci trasversali, molle elicoidali azionate a spinta e ammortizzatori
Sospensione posteriore doppi bracci trasversali, molle elicoidali e bilancieri azionati da bilanciere su ammortizzatori
Sterzo Corona cremagliera
Freni dischi in ceramica al carbonio, a tutto tondo
Cambio McLaren 6 velocità manuale + retromarcia
Trazione Posteriore
Dimensioni
Peso 540 chili / 1.191 libbre
Lunghezza larghezza altezza 4.394 mm (173 in) / 2.134 mm (84 in) / 940 mm (37 in)
Passo / Carreggiata (fr / r) 2.875 mm (113.2 in) / 1.824 mm (71.8 in) / 1.670 mm (65.7 in)
Serbatoio di carburante 150 litri (39,6 galloni US / 33 galloni imperiali)
Ruote (fr / r) 11,75 J x 13 / 16,25 J x 13

 

About the Author

Luigi Gabriele Gueli
Classe 1996', studente di Ingegneria Aerospaziale che nutre sin da bambino la passione per le 4ruote e gli aerei.