Williams FW18: la ripresa tecnica e sportiva del team di Sir Frank

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2006. Dopo due stagioni difficili e a volte tragiche,la scuderia di Sir Frank riuscì a rialzarsi . Il ritorno in forma era già iniziato nella seconda metà della stagione 1995 con l’introduzione della “spec-B” della FW17 con motore Renault. Le modifiche al regolamento per la stagione furono relativamente piccole, quindi il direttore tecnico Patrick Head e il capo designer Adrian Newey si basarono su un ulteriore sviluppo del loro progetto esistente  per creare la FW18. 

Il telaio monoscocca in fibra di carbonio e le sospensioni a doppio braccio oscillante sembrarono tutti molto convenzionali sulla carta. L’auto era equipaggiata con l’efficiente pacchetto aerodinamico creato da Adrian Newey. Le poche modifiche alle regole per il 1996 si concentrarono sulla protezione del pilota con un sedile montato più in basso e rivedendo le protezioni laterali ed il poggiatesta. Anche la Williams precedente, la FW17 montava il motore V10 3litri di Renault, in grado di erogare oltre 750 CV. Tutta la potenza veniva trasferita alle ruote posteriori attraverso una cambio Williams a sei marce, dotato di palette al volante.

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Il più grande cambiamento per il 1996 fu l’arrivo del campione CART 1995 e del vincitore dell’Indy 500, Jacques Villeneuve. Figlio del leggendario Gilles Villeneuve , compagno di squadra di Damon Hill, che era lui stesso il figlio del grande Graham Hill. Villeneuve aveva speso oltre 9.000 chilometri di test per prepararsi alla nuova sfida. Aveva i comandi sulla sua FW18 impostati in modo abbastanza differente da Hill. I pedali erano allineati per adattarsi al suo stile di frenata e i paddles al volante erano entrambi montati sul lato destro.

Il giovane canadese fece un esordio quasi perfetto in Formula 1 conquistando la pole position e facendo segnare il giro più veloce nel Gran Premio d’Australia. In gara dovette accontentarsi del secondo posto dietro al suo compagno di squadra più esperto. Questa fu solo il secondo debutto per una nuova vettura capace di regalare una doppietta negli anni ’90; la  Williams FW14 ebbe un simile successo al debutto. Più tardi la McLaren MP4 / 13, anch’essa progettata da Adrian Newey, avrebbe ripetuto quella prodezza alla sua prima gara.

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Damon Hill sfruttò al meglio la straordinaria  FW18 vincendo anche la seconda e la terza gara della stagione 1996. Il suo acerrimo rivale, Michael Schumacher, si stava ancora sistemando nella sua nuova squadra, la Ferrari. Villeneuve fu raffigurato come una seria minaccia per le aspirazioni al titolo del britannico, avendo segnato la sua prima vittoria nel quarto turno dell’anno. Almeno uno dei due piloti Williams sarebbe finito sul podio in tutte le gare tranne una, il che ha aiutato la squadra a conquistare un altro titolo da Costruttore.

La guida molto consistente di Villeneuve significò che era ancora in lizza per il titolo piloti in vista del round finale, ma solo per poco. Questa gara, il Gran Premio del Giappone a Suzuka, fu specile. Nel pre-gara Damon Hill e Frank Williams non riuscirono a raggiungere un accordo per un contratto per il 1997 e fu annunciato che i due si sarebbero separati alla fine della stagione. Imperterrito dal conflitto con il suo “datore”, Hill dominò la gara intrisa di pioggia e si assicurò che il titolo fosse suo.

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Con 12 vittorie in 16 gare, la Williams FW18 Renault è tra le vetture di Formula 1 di maggior successo mai costruite. Contribuì a conquistare il quarto campionato Costruttori della Williams in cinque anni. Il dominio della squadra sarebbe proseguito per un’altra stagione con Jacques Villeneuve che conquistò il titolo di pilota e guidando la Williams ad un’altra corona del costruttore.


SCHEDA TECNICA

Motore
Configurazione Renault RS8 67º V10
Posizione Mid, montato longitudinalmente
Costruzione blocco e testata in lega di alluminio
Cilindrata 3000 cc / 183,1 cu in
valvetrain 4 valvole / cilindro, DOHC
Alimentazione Iniezione di carburante
Aspirazione Naturalmente aspirato
Potenza 750 CV / 560 kW a 14.500 giri / min
BHP / litro 250 CV / litro
Trasmissione
Telaio monoscocca in fibra di carbonio
Sospensioni anteriori doppi bracci trasversali, molle a barra di torsione azionate da asta di spinta e ammortizzatori Williams / Penske
Sospensione posteriore doppi bracci trasversali, molle elicoidali azionate a spinta e ammortizzatori Williams / Penske
Sterzo coronae pignone, servoassistito
Freni dischi ventilati in ceramica al carbonio
Cambio Williams 6 velocità semi-automatico
Trazione Trazione posteriore
Dimensioni
Peso 595 chili / 1.312 libbre
Passo/ carreggiata (fr / r) 2,890 mm (113,8 pollici) / 1,670 mm (65,7 pollici) / 1,600 mm (63 pollici)
Ruote (fr / r) 11,5 x 13 / 13,7 x 13

About the Author

Luigi Gabriele Gueli
Classe 1996', studente di Ingegneria Aerospaziale che nutre sin da bambino la passione per le 4ruote e gli aerei.