La 24 ore di LeMons: dettagli tecnici e storia

L’automobilismo è una passione molto costosa che richiede non solo grandi somme di denaro, ma anche un lavoro lungo e talvolta noioso. Come in qualsiasi altro settore, offre tuttavia alternative per coloro che non hanno a disposizione molto tempo e denaro da investire. E per quelli che sono un po’ pazzarelli…

Una delle alternative più conosciute al mondo è la 24 ore di LeMons, una gara che si svolge negli Stati Uniti, in Australia e in Nuova Zelanda. Probabilmente ne avete già sentito parlare. La 24 ore di LeMons è in realtà una parodia della 24 Ore di Le Mans, la prestigiosa gara che ogni appassionato di sport automobilistici sogna di vedere dal vivo.

Una rassegna di alcuni bizzarri veicoli della 24 ore di LeMons

La regola di base per la partecipazione a LeMons è che il prezzo della vettura non può superare i 500 USD (in Australia 999 AUD, in Nuova Zelanda 999 NZD). Nessun sistema di sicurezza, ovviamente, in quanto anche la semplice rollcage costa troppo.

Il prezzo viene controllato in un modo molto semplice. Se gli organizzatori ritengono che la macchina del partecipante abbia un costo superiore all’importo stabilito, aggiungono un giro di ritardo per ogni 10 dollari in eccesso.

La gara vera e propria, allo stesso modo di quella “originale”, ha una durata di 24 ore (con diverse eccezioni). Ogni vettura è a sua volta pilotata da diversi piloti. Dopo il traguardo, i vincitori spruzzano lo champagne, come nelle altre corse di motorsport.

La 24 ore di LeMons è stata inserita nel Guiness dei Primati come gara con più partecipanti in assoluto. Il record è stato raggiunto nel 2014. Quell’anno, al Thunderhill Raceway Park sono partite ben 216 vetture!

La storia della corsa al limone è iniziata di recente, solo nel 2006. Si è trattato di un “sequel” di un altro evento, la serie Double 500, in cui le auto costate 500 USD dovevano percorrere 500 chilometri. Agli organizzatori è sembrato che la sfida fosse troppo facile, quindi è stata introdotta la gara di 24 ore.

Il primo anno ha avuto luogo solo una 24 ore di LeMons. A partire dal 2008, il numero di gare ha iniziato ad aumentare, e oggi hanno luogo ben 12 eventi l’anno, distribuiti tra tre Paesi.

Perché questo evento è diventato così popolare? A causa dell’accessibilità. I collezionisti possono ancora acquistare facilmente una Mini classica  una Volkswagen Käfer, mentre i principianti possono prendere parte alle gare per scoprire cosa preferiscono: disputare una gara competitiva o semplicemente “assaggiare” la pista.

La gara è complicata perché non esiste un giro più veloce. Inoltre, non c’è alcuna garanzia che il premio verrà assegnato al pilota che per primo ha visto la bandiera a scacchi. Gli organizzatori di LeMons hanno un sistema di penalità unico che punisce una vasta gamma di cattive condotte, come ad esempio la guida aggressiva. E, come scritto in precedenza, per ogni 10 euro di sforamento del budget, i piloti vengono penalizzati di un giro.

Viste le penalità, i piloti non si guardano bene dall’essere aggressivi e non iniziano a lottare per ogni centimetro della pista, ma partecipano per divertirsi, come scopo principale.

La 24 ore di LeMons prevede quattro premi principali, uno dei quali viene assegnato nel bel mezzo della gara. Si tratta del premio della Wheel of Misfortune per la peggiore macchina e i peggiori piloti scelti dagli spettatori.

Il premio People’s Choice viene assegnato al team che trasmette al meglio lo spirito amichevole dell’evento: questo team riceve 500 dollari e la coppa. Il team che, dopo tutte le penalità, effettua il maggior numero di giri ottiene il primo premio di LeMons: la big cup.

Tuttavia, molte persone ritengono che il premio principale sia l’Index of Effluency Award. Il premio è attribuito al team che, contro ogni previsione, riesce ad effettuare il maggior numero di giri. Per questo premio, che viene selezionato dagli organizzatori, il vincitore ottiene la biggest cup e 501 USD.